Cultivo y propiedades de la menta

La menta es una de las plantas más reconocidas a nivel mundial, aún si no la reconoces físicamente, sin duda serías capaz de distinguir su olor y sabor únicos. Las propiedades de la menta, sin embargo, van mucho más allá de su uso gastronómico.

Las propiedades de la menta has sido reconocidas desde la antigüedad, tanto así que se ha encontrado menta seca dentro de pirámides egipcias que datan del año 1000 antes de Cristo, también hay registros de que fue utilizada en las civilizaciones griega y romana.

Pertenece a la familia de lamiáceas o labiadas, es una de las hierbas aromáticas que más se ha difundido a través del mundo, debido en mayor medida a su aroma y sabor refrescantes, el cual le brinda un papel importante en muchas preparaciones gastronómicas, ya sean comidas, postres o tragos.

té de menta

La menta ha alcanzado también importancia comercial, ya que se usa en la elaboración de aceites ricos en mentol, que es utilizado en muchos productos de uso común, como dentífricos, perfumes, lociones, etc.

La planta de la menta ​alcanza una altura de hasta 120 centímetros aproximadamente. Es una planta anual y bastante invasiva, por lo que tiende a expandirse en grandes porciones de terreno si no se le controla. Sus tallos son cuadrangulares, mientras que sus hojas son de disposición opuesta, tienen forma ovalada y el borde dentado, su fruto tiene forma de cápsula.

menta y canela

Cultivo de la menta

Las propiedades de la menta se ha utilizado desde hace tanto tiempo y en tantos lugares que no ha sido posible determinar su origen con exactitud, existen teorías que la ubican en el norte de África, Asia y Europa.

Debido a su valor económico, en la actualidad se cultiva en todo el mundo, especialmente en América del norte, Asia y Europa.

La menta se reproduce a partir de semillas o esquejes, la temporada idónea es primavera, es un cultivo sencillo y sin demasiadas exigencias, lo que la hace perfecta para casi cualquier jardín.

Se adapta a casi cualquier suelo que pueda mantener humedad y tenga un drenado moderadamente bueno, no requiere de mucha luz y de hecho no lo tolera en exceso, por lo que incluso es apta para interiores con pocas horas de luz diaria. El riego debe ser regular y abundante, sobre todo en las estaciones cálidas, donde alcanzará su mayor crecimiento y floración.

La cosecha de menta se realiza antes de que aparezcan las flores durante el verano, las hojas se deben secar en un lugar fresco y con ventilación.

Componentes de la menta

  • Ácidos fenólicos

  • Luteolina

  • Mentol

  • Mentona

  • Mentósido

  • Triterpenos

Propiedades de la menta

  • Alivia espasmos musculares
  • Antiséptico
  • Carminativo
  • Estimula la secreción de bilis
  • Sudorífico
propiedades de la menta

Usos de la menta

Las propiedades de la menta hacen que sea una de esas hierbas multi función indispensables en la medicina natural, su fácil cultivo y numerosas propiedades la hacen muy deseable en nuestros jardines, más aún si tienes en cuenta la posibilidad de agregarla a tus comidas.

Entre los usos medicinales que más destacamos en la menta se encuentran:

  • El mentol es irritante si se aplica directamente sobre la piel, sin embargo también es antiséptico, antifungal, analgésico y altamente antibacteriano. Aplicar menta en la piel ayuda a aliviar los dolores y disminuir la sensibilidad, se aplica tras realizar una infusión, si necesitas ayuda para prepararla te indicamos como hacerla aquí
  • Se han realizado multitud de estudios que han comprobado la eficiencia de la planta para tratar el colon irritable
  • Su consumo disminuye las nauseas, gases, cólicos y otras molestias del aparato digestivo, esto debido a que aumenta las secreciones digestivas y relaja los músculos intestinales
  • Puede calmar las jaquecas asociadas a la digestión débil
  • Inhalar menta en forma de aceite diluido puede servir para tratar infecciones respiratorias, sin embargo, este consumo debería ser supervisado por un profesional de la salud
  • Una taza de infusión de menta tras las comidas favorecerá la digestión, si necesitas aprender a preparar una infusión entra aquí
  • El consumo de menta debería evitarse en niños, sobretodo en menores de 5 años, sus efectos pueden ser demasiado fuertes para sus organismos

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